Coronavirus: Skotsk fotboll hotas

2
Coronavirus: Skotsk fotboll hotas

  • Titlar i limbo
  • Nedflyttning och rekonstruktion
  • Ekonomisk lättnad

Liksom nästan överallt i världen har skotsk fotboll stannat av. Det verkar liten chans att ligorna startar om under de närmaste veckorna eller till och med månaderna. Celtic är det enda laget med tillräckligt med finansiella reserver för att förbli opåverkade. Alla andra, inklusive Rangerslider.

Det florerar rykten om att många av de 42 seniorklubbarna inte har tillräckligt med försäkringsskydd för att kräva förlust av affärer. Med små tv-intäkter som genereras av SPFL och begränsad sponsring överlever de flesta klubbarna vecka till vecka på enbart gate-pengar och matchrelaterad aktivitet. Det är mörka tider för det skotska spelet.

Den stora titeldebatten

Med en kvart av säsongen kvar att spela är ligatitlar på gång, eller kanske inte. De Highland League (den 5th tier) har brutit leden och tilldelat titeln till Brora Rangers som ledde med 13 poäng. Det finns liten aptit från SPFL att snabbt följa efter för nu.

Celtic är också 13 poäng före Rangers och anser att titeln borde vara deras meriter. Chef Neil Lennon sa: “Visst, om du talar om att Armageddon i ligan ställs in eller stoppas, bör det gå till den genomsnittliga poängsumman, vilket skulle göra oss klara mästare och med rätta.”

Deras eviga rivaler, Rangers, tror att säsongen inte är i närheten av att slutföras och att den antingen bör spelas till ett slut eller förklaras “ogiltig”. Ett starkt formulerat uttalande från klubben inkluderade: “Det är vår bestämda uppfattning att säsongens ligatävling (2019/20) är avslutad först när alla 38 matcher spelas av alla lag.”

Mitt i Coronavirus-kris det har sagts att fotboll och ligatitlar inte borde spela någon roll. Försök att berätta det för kämpande sportredaktörer som är desperata efter kopiering och Celtic och Rangers enorma följare.

Egenintresse och återuppbyggnad

Upp- och nedflyttning är också oavgjorda. Hjärtan, 4 poäng efter i botten av Premier League, kommer att förlora mest. De har redan sänkt kostnaderna när de förbereder sig på det värsta. Ägare, Ann Budgehar avlossat ett varningsskott och hotat med rättsliga åtgärder om de förklaras nedflyttade utan att säsongen är avslutad.

Ännu en heltidsklubb, Partick Thistleriskerar att hamna i 3:anrd nivå. Chef, Ian McCall, har avslöjat de praktiska detaljerna med att eventuellt starta om ligan flera månader från nu: ‘Vi har 9 spelare utan kontrakt, vi har 4 lån. Vi har spelare som kommer in på förhandskontrakt. Du kan inte avsluta en liga med ett annat lag.’

Det kommer då som liten överraskning att plötsligt är ämnet om ligauppbyggnad och expansion tillbaka på agendan. Det är svårt att inte se detta som naket egenintresse från kämpande klubbar snarare än altruism för skotsk fotbolls bästa.

Ändå är expansion till 44 klubbar en praktisk idé. Ingen är nedflyttad och fler av de stora namnen i skotsk fotboll återvänder till toppklassen, vilket möjligen gör det mer attraktivt för TV-bolag. Problemet är att alla vill ha fyra tv-sända matcher med Celtic och Rangers och i en liga med 14 eller 16 lag kommer det inte att hända.

Lättnad för nu

Regeringens svar på krisen har välkomnats av skotska klubbar. Att skjuta upp momsbetalningar och täcka 80 % av lönerna upp till £2500/månad tar hand om mycket utanför Premier League.

Men för ambitiösa lag som Falkirk och Raith Rovers som valde att stanna kvar på heltid i 3rd nivå, inga intäkter från sista kvartalet av säsongen är ett förödande slag. Gatepengar utgör huvuddelen av deras inkomster och klubbar som dessa är redan utbredda över sina tillgångar. Vissa har snabbt vänt sig till sina fans för att få pengar för att finansiera bristen.

På andra håll är de små deltidsklubbarna rädda för sin framtid. Många av dessa klubbar är knappt livskraftiga i de bästa tiderna och detta kommer att testa deras beslutsamhet till fullo. De har inga ekonomiska reserver och behöver något för att ersätta grindpengar.

SFA och SPFL har meddelat tidiga betalningar till varje klubb som vanligtvis delas ut i slutet av säsongen. Detta borde hålla dem att ticka över men räcker det? En oväntad 5-siffrig sedel skulle lätt kunna utplåna någon av dessa klubbor.

Syn

Skotsk fotboll skiljer sig inte från många andra ligor runt om i världen. Den har en liten elit, några medelstora klubbor och många andra som vikar på gränsen till lönsamhet.

För närvarande finns det inga tecken på att några klubbar är i omedelbar och allvarlig nöd. Men allt eftersom veckorna går kommer detta att förändras.

Djärva beslut måste fattas snart. Roger Mitchell, en väl ansluten tidigare Premier League-chef, tycker att det är en fantasi att starta om ligorna. Klubbarna måste acceptera att säsongen avslutas i förtid med titlar, uppflyttning och nedflyttning.

Klicka här för att prenumerera på vår tjänst för förhandsvisning, rapport och statistik. Täckning av 50+ turneringar med dagliga uppdateringar före och efter matcher.

liknande inlägg

Leave a Reply