Bolton Wanderers FC: Historia och framtid?

1
Bolton Wanderers FC: Historia och framtid?

Skruva på. En gång bevarat av Vernon Kay, de var minnesvärt svåra att slå förr i tiden på Reebok. Sam Allardyce ledde klubben till sin bästa trollformel de senaste åren efter sekelskiftet, genom att använda den nymodiga idén att analysera data med hjälp av Prozone för att ge sitt lag en taktisk fördel.

Big Sam lyckades få ut det mesta av talanger som Jay Jay Okocha och tvåfaldiga Champions League-vinnaren Ivan Campo, och det kulminerade med en tvåa i Ligacupen 2003/04 och europeisk fotboll några år senare.

2012 intervjuades Okocha av Telegrafdär han reflekterade över sin tid i Bolton efter att klubben degraderats från högsta klassen;

“Vi ändrade bilden av klubben, vi etablerade klubben i Premier League och vi trodde att de skulle bygga därifrån. Men alla våra ansträngningar har kastats bort. Det känns som att allt arbete var bortkastat.”

De ligger för närvarande längst ned i League One, med fallluckan närmar sig. Men vad är Boltons chanser att komma tillbaka till den stora tiden, och vad har hänt med klubben sedan den föll genom luckan?

Avhopp från mästerskapet

Efter nedflyttning 2012 visade successiva avslut en uppenbar nedåtgående trend. 7:a första året, sedan 14:e, 18:e och slutligen död sist när de störtade in i League One. En omedelbar befordran 2016/17 bjöd på en kort strimma av hopp, men de avslutade sitt senaste mästerskapslopp med en strejkeftersom laget vägrade spela i protest mot obetalda löner.

Livet i League One är tillräckligt tufft i de bästa tiderna, men Wanderers var skyldiga nästan 300 fordringsägare för olika skulder som uppstått under det föregående decenniet.

Spelarna slår till orsakade ett fempoängsavdrag, avstängt i 18 månader, för att inte uppfylla matcher mot Brentford förra säsongen och Doncaster denna mandatperiod. De var också tvungna att ta itu med ett avdrag på 12 poäng för att gå in i administrationen, vilket ytterligare fördjupade deras elände när de gick in i League One för en andra period.

Livet i League One

De klubb startade en matbank med donationer från lokala företag för att hjälpa personal som inte hade fått betalt halvvägs genom 2019, och de såldes slutligen efter ett övertagande på 10 miljoner pund av Football Ventures i augusti.

De kunde inte ställa upp ett konkurrenskraftigt lag mot Chester, Preston och Oldham Athletic eftersom vänskapsmatcher inför säsongen var tvungna att ställas in, och klubben gick snabbt över till att värva nio spelare innan transferfönstret stängde.

Föga överraskande är de för närvarande sist i ligan. Bolton ställde upp med ett akademilag för en 2-0-förlust på Wycombe i augusti, och de fick en smäll med 5-0 mot Tranmere, Ipswich respektive Gillingham om en månad att glömma.

Den dystra starten och 12-poängsavdraget betyder att de för närvarande är 17 poäng från säkerheten med tre matcher kvar och 14 matcher kvar att spela.

Trots att de slåss tillbaka med ett par bra resultat som en nyligen seger med 2-0 över andra kämpande Tranmere Rovers, ställs de mot högtflygande Wycombe och ett starkt Doncaster-lag under de närmaste veckorna.

Oavgjort mot nedflyttningshotade MK Dons direkt efter kommer att bli avgörande.

Premier League-åren

Bolton spelade i en av de två högsta nivåer av engelsk fotboll fram till 1980-talet, och hade en solid Premier League-run där de blandade det med den europeiska eliten under en kort stund.

Människor i en viss ålder kommer att minnas laget och managern, som fick det att fungera mot alla odds på en knapp budget. Även om lönerna var höga, var den övergripande kvaliteten på sidan anmärkningsvärd över hela parken, och många kom för nästan ingenting.

Talangerna hos Nicolas Anelka, Okocha och liknande kompletterades av mer flitiga spelare som de två Kevins, Nolan och Davies, medan managern såg till att de flesta sidor fruktade utsikten att besöka Bolton. (Jag lämnar ett utrymme för dig att göra dina egna skämt här.)

Men finns det någon chans att de lyckas vända det hela?

En återgång till Glory Days?

Verkar de som kandidater för att återvända till de stora ligorna? I själva verket är Bolton förmodligen närmare att hoppa av Football League än att göra en triumferande återgång till toppklassen när man ser på tabellen objektivt.

Sådana som Leicester City och Southampton har varit i League One och tillbaka de senaste åren, men har Trotters verkligen den infrastruktur som behövs för att få klubben tillbaka till livet?

University of Bolton Stadium har 28 723 platser, vilket gör det femte totalt sett i ligan när det gäller kapacitet. Men det är de tur- att fylla mindre än hälften av platserna med hemmafans, vilket är rättvist med tanke på läget på planen.

Ekonomi har helt klart varit en fråga, varför det var välkommet att höra att tidigare spelare hade fått betalt av de nya ägarna i november 2019. I värsta fall borde de kunna stoppa det fria fallet så länge som Football Ventures-konsortiet lyckas erbjuda lite välbehövlig stabilitet under de närmaste åren.

Keith Hill har en tuff uppgift att träna sin hemstadsklubb, och även om det inte är hans fel att barnen ställdes upp under hela augusti, kommer de alla att betala priset om laget faller. Den tidigare Rochdale-chefen har vunnit två på sina senaste tio, men även Big Sam skulle ha det svårt med tanke på omständigheterna.

Klicka här för att prenumerera på vår tjänst för förhandsvisning, rapport och statistik. Täckning av 50+ turneringar med dagliga uppdateringar före och efter matcher.

liknande inlägg

Leave a Reply